Foresight Methodology

Systemic Design Thinking

Many seek to deliver lasting change in the market for both commercial or social dimension. However it easy to be blinded by symptoms and forget to find the underlying cause.

In today’s complex world, information and knowledge is not enough to discern what’s important. Wisdom is required to understand interconnected systems that drive the market.

Multidimensional analysis is required to have the basic idea of what’s going on in the present. It covers the environment; social & geography, culture and time. Only then one is able to spot disruption well in advance to gain profit and avoid loss from the coming change.

Vision itself is not enough, one need bravery to accelerate change if it’s for the benefit of the society.

Thus we build two Systemic Design Thinking tool in order to aid in spotting disruption and accelerating change – Chaos Vortex and Change Crystal.

Chaos Vortex

For most people and organization, disruptive change seems to happen overnight – throwing them into chaos. The truth is, all disruption had similar pattern. Disruption occur at the intersection of decaying status quo and rising groundswell. The two forces collide due to entropy of time – making disruption inevitable if none of the factor was weakened or removed.

Chaos Vortex

Change Crystal

Massive change doesn’t just magically happen. There must be levers that had moved massive stumbling blocks for change. The good news is, levers can be built if we understand the mechanism. Moving from the status quo to the new ideal requires Resources, Community & Technology.

Change Crystal

The key is to figure out which of the three is the point of highest leverage at the given situation. Once one component is acquired, it’s easier to obtain the other two. Taking the concept even further, acquisition of each component can have it’s own Change Crystal. This will break down the challenge into smaller pieces making it easier to conquer.

Membina Masa Hadapan Ep. 1 – Kepentingan Future Studies

Apa itu future studies? Mengapa future studies sangat penting?
Dr. Zulkifli Hasan sudah menyebut sepintas lalu dalam ucapan beliau semasa Muktamar Sanawi ABIM ke-45. Kali ini kami duduk berbincang dengan beliau bagi meneroka lebih mendalam tentang Future Studies secara khusus dan cabaran Revolusi Industri 4.0 secara amnya.

Memilih Masa Hadapan Yang Strategik

Pilihan yang Rumit Tapi Penting

Masa hadapan Islam bergantung kepada kualiti muslim. Dengan jumlah penduduk dunia yang beragama Islam sebanyak 1.6 billion, bermakna sebarang perubahan yang berlaku akan memberi kesan besar bukan sahaja kepada muslim sejagat, bahkan ia memberi kesan kepada dunia dan manusia keseluruhannya. Hari ini kita perlu membuat keputusan yang rumit tetapi penting berkenaan masa hadapan Islam dan ummatnya. Masa hadapan yang kita pilih perlu memiliki kuasa gandaan yang strategik.

Kita ada beberapa pilihan masa hadapan bagaimana yang kita bakal lalui atau bentuk:

Used Future

Model Masa hadapan ini meneruskan kelangsungan masa lalu. Atas pelbagai faktor yang menyumbang, masa hadapan ini sekadar memperbaiki perkara-perkara kecil. Impak yang akan berlaku juga kecil dan sekadar menukar actornya sahaja. Model ini membolehkan kita me’romantikkan’ masa lalu dengan harapan masa hadapan akan beradaptasi dengan masa lalu.

Accidental Future

Model masa hadapan ini berlaku atas kejadian yang tidak dirancang. Selalunya ia memaksa kita bertindak balas secara spontan tanpa ada masa untuk berfikir secara mendalam dan strategik pelbagai sudut pandang dan pilihan.

Strategically Designed Future

Model masa hadapan ini berbentuk dengan mengambil kira banyak faktor dan memilih faktor-faktor yang mempunyai kuasa gandaan dan penciptaan  nilai yang besar. Ia berlaku selalunya setelah dua model diatas terbukti tidak menawarkan masa hadapan yang lebih besar harapannya.

Peta Ketamadunan dan Pembinaan Generasi Muslim yang Memimpin Kemanusian

Sebarang usaha bagi membentuk masa hadapan kebangkitan Islam perlu berteraskan peta ketamadunan yang digariskan oleh Malik Bennabi:

Martabat Kebendaan

Masyarakat yang mengagungkan kejayaan kebendaan tanpa nilai dan roh kemanusian. Minda bawah sedar dan tingkahlaku masyarakat sentiasa memenangkan golongan yang lebih kaya dan berkedudukan. Sehingga orang lain terpaksa akur dengan sistem nilai itu kerana ia mengakar dalam aktiviti harian, pendidikan di rumah dan institusi lain.

Martabat Persona

Masyarakat yang mengangkat individu yang memiliki personaliti karismatik, menghiburkan dan membawa agenda besar. Masyarakat akan menyokong dengan pelbagai bentuk dan cara baik secara keterlaluan dan secara rasional. Diperingkat ini ia menguji sejauh mana sekumpulan kecil yang bersedia untuk menyusun tahap keutamaan personaliti-personaliti ini berdasarkan merit idea, kejujuran dan keberkesanan perlaksanaan yang dibawa oleh personaliti itu.

Martabat Idea

Apabila semakin ramai orang menyedari kepentingan demokrasi idea dalam masyarakat, maka sistem nilai akan berubah bagi menghargai martabat idea seseorang tanpa terikat dengan martabat kebendaan dan persona. Ketika itu strata masyarakat akan berubah dan maka lahirlah individu atau kumpulan kecil yang membawa idea-idea yang merubah dan revolusianari.

Ketika itu juga masyarakat menilai ‘lampu’ kerana cahayanya, bukan kerana bentuknya. “Great mind often comes from the humblest of origins”

Generasi muda kini perlu rasa selesa mengangkat idea-idea besar tanpa saringan nilai yang prejudis. Hanya dengan keterbukaan sebegitu membolehkan generasi muda tangkas beradaptasi dengan perubahan yang pantas.

Justeru itu, gerakan Islam seperti ABIM perlu menggerakkan usaha kearah memimpin masyarakat yang memartabatkan meritokrasi dan demokrasi idea tanpa sebarang pengeculian dan sentiment kekitaan.

Idea Yang Sedang Membentuk Masa Hadapan

Generasi baru kini memiliki peluang yang mencabar dan cabaran/masalah yang menarik jika mereka memahami idea-idea dibawah:

Massa lawan Niche

Zaman ekonomi industri yang bersifat massa sudah berlalu. Dahulu semua perlu dilakukan secara besar-besaran. Jadi pemimpin ekonomi industri mencipta rantaian nilai yang bersifat massa supaya setiap komponen kehidupan zaman itu saling membantu satu ekosistem yang juga bersifat massa. Jadi lahirlah pengeluaran secara massa, pendidikan secara massa, pemasaran secara massa dan banyak lagi. Natijahnya, siapa yang mahu menang perlu menang secara massa. Jadi kita perlu mendapat kumpulan majoriti besar yang menyokong idea, solusi dan produk kita. Oleh itu kita kena jadi biasa biasa sahaja kerana sifat kelompok majoriti besar adalah ‘average dan normal’.

Dengan dipacu oleh inovasi disruptif seperti talian internet, teknologi sosial dan kepintaran buatan manusia, ekonomi terkini dibentuk dengan sifat ‘niche dan pelik’. Ia berlaku kerana cara mencipta nilai sudah menjadi sangat murah berbanding 80 tahun dahulu semasa Henry Ford mula membina barisan-barisan pemasangan di kilang kereta ‘Ford’nya. Oleh itu, kini manusia punya akses terus kepada ribuan malah jutaan pilihan-pilihan yang pelik dan hanya diminati atau dipraktikkan oleh sekumpulan kecil sahaja manusia di seluruh dunia. Namun kumpulan kecil ini memadai untuk membina ‘tribe’ mereka sendiri.

Nota: Gerakan Islam perlu meneroka model perlaksanaan yang lebih niche bagi mencapai critical mass sesuatu inisiatif atau program dengan tepat dan berimpak tinggi. Sains data analiktik perlu diaplikasikan secara meluas supaya apa-apa keputusan/andaian yang dibuat bersandarkan maklumat yang bermakna.

Kebangkitan Demokrasi Peribadi

Salah satu fenomena yang terhasil daripada revolusi ekonomi niche adalah kebangkitan kuasa dan kebebasan peribadi. Ia berlaku bila manusia memiliki cara mencipta nilai sendiri. Dahulu, cara mencipta nilai dalam bentuk kilang atau mesin yang besar. Sekarang memadai dengan komputer riba dan talian internet untuk kita mencipta nilai dengan kuasa ideation, creation dan connection (rujuk item c dibawah).

Zaman ekonomi massa melahirkan manusia yang dirobotkan, map follower, ‘kami yang mengikut perintah’ sehingga mereka terpaksa membunuh sifat ingin tahu, nilai karyawan dan limpahan emosi yang sebenarnya sangat fitrah kepada manusia yang sihat jiwanya.

Kerana apa? Kerana ekonomi massa menawarkan ‘bargain’ yang sangat selamat iaitu “Saudara berkerja tepat jam 9 hingga 5, kami akan jamin kestabilan dan keselamatan kewangan”. Namun jaminan itu sudah tidak benar lagi di zaman ini. Jadi ramailah manusia menderita kerana ‘dicuci’ pemikiran mereka sejak bangku sekolah lagi bahawa pendidikan formal yang cemerlang akan menjamin kehidupan dewasa yang selesa dan senang.

Namun sekumpulan kecil manusia yang sedar dengan konspirasi ini bangun dengan membina kehidupan sendiri. Berbekalkan kemahiran survival abad ke-21 Pemikiran yang Berkembang, mereka membentuk motivasi intrinsic yang sangat kuat sehingga faktor-faktor luaran bukan sahaja tidak mampu menggangu gugat bahkan terpaksa akur dengan tawaran nilai baharu yang lebih menarik, bermakna dan bermanfaat .

Manusia yang mengamalkan demokrasi peribadi meletakkan diri mereka sama darjat dengan manusia lain. Mereka akan memilih untuk percaya, setia dan menyokong sesuatu atas penilaian yang kritis dan berdasarkan merit.

Mereka hidup dengan tiga demokrasi peribadi 1) Autonomi dalam menentukan halatuju peribadi dan organisasinya 2) Kepakaran dalam bidang tertentu 3) Kehidupan yang penuh tujuan.

Selalunya individu yang memiliki demokrasi peribadi hanya akan mengakui kehebatan individu lain dalam mencerap tiga komponen di atas secara sukarela. Mereka tidak mengakui orang lain kerana pangkat dan kuasa, tetapi melalui kualiti-kualiti peribadi (idiosyncratic qualities)

Ekonomi ‘Ideation, Creation & Connection’

Bagaimana manusia mendapatkan demokrasi peribadi? Ini jawapannya.

Mereka bina kemahiran disekitar kitaran nilai ekonomi baru ini.

Ideation

Disebabkan kos penciptaan nilai semakin murah, jadi orang yang banyak idea dan berani mengangkat idea-idea dengan kemahiran-kemahiran yang bersesuaian akan jadi pemenang! Ini kerana idea yang pelik boleh diuji kaji samada sesuai dan diterima ramai dengan mudah. Mana tahu salah satu idea-idea saudara itu jadi mampu menyelesaikan masalah masyarakat.

Creation

Apabila seseorang ada banyak idea, dia kena tahu bagaimana hendak mencipta nilai daripada idea tersebut. Kemahiran penciptaan nilai itu banyak dimensinya. Ia merangkumi kemahiran menawarkan nilai penyelesaian, membina pasukan, mempakej produk, menyakinkan pembeli dan banyak lagi. Namun semua itu adalah kemahian manusiawi yang boleh dipelajari oleh manusia yang memiliki pemikiran yang berkembang!

Connection

Idea yang diuji dan disempurnakan dengan penciptaan nilai mesti disampaikan kepada kumpulan niche. Sampaikan secara kreatif. Jika tidak jumpa caranya, cari orang yang tahu menghiasi kemahiran penyampaiannya.

Hierarki Organisasi vs Ekosistem Nilai

Kita diajar untuk menjadi akur dan tersusun dalam hirarki organisasi. Cari ini sudah terbukti berkesan untuk melaksanakan satu perkara secara kolektif. Namun hari ini sebabkan hirarki organisasi sudah tidak lagi meraikan bakat dan fitrah manusia. Manusia sekarang disusun oleh ekosistem nilai (talent, passion, practice & purpose).

Kita dibentuk dan disusun dengan sekumpulan manusia yang memimpin, mencipta nilai dan berkerjasama disekitar nilai tertentu seperti bakat, nyalarasa dan kemahiran khusus. Sebab itu zaman satu negara tidak bersaing dengan negara lain. Kita sekarang bersaing antara ekosistem. Ingat, ekosistem merentasi batas sempadan Negara, undang-undang dan struktur sosial.

Tsunami vs Gelombang Dasar Laut (Groundswell)

Jika Tsunami kelihatan, masa itu tidak banyak boleh diselamatkan. Kita jadi cemas dan tidak dapat berfikir secara mendalam. Groundswell pula adalah gelombang bawah dasar laut yang menjadi sumber awal sebelum terjadinya tsunami. Belajar memahami groundswell yang sedang meningkat naik dalam masyarakat tapi orang awam masih tidak sedar. Kuasai perbincangan mengenainya.

Idea –Idea Perubahan dan 3 Kualiti Sumber Manusia Generasi ini

Dua cabaran strategik gelombang kedua:

Sejauh mana idea-idea yang kita dalam membawa agenda perubahan selari dengan semangat generasi ini?

Kita cepat kehilangan kelebihan kompetitif jika agenda perubahan kita tidak selari dengan semangat generasi ini. Oleh itu setiap bentuk aktiviti perlu menyeimbangi keperluan menyediakan generasi yang seimbang dan memberikan mereka ruang untuk mendesain masa hadapan dengan pemikiran kritis dan non-linear.

Dua kualiti penting semangat generasi ini yang perlu dibentuk:

  1. Motivasi yang bersifat dalaman/intrinsic
  2. Alatfikir dan Alat kerja Futurist/Pendiri Start-Up 

Adakah kita memiliki kualiti sumber manusia bagi menzahirkan atau melaksanakan idea-idea perubahan dalam masyarakat?

Kita perlu menyusun semula sumber manusia kita dengan peranan tertentu bagi membolehkan perubahan berlaku secara meluas. Transisi daripada model ‘Top Down’ kepada ‘Bottom Up’ adalah cabaran besar yang perlu diubah secara cermat dan bertanggungjawab.

Kita bahagikan kumpulan perubah ini kepada tiga kumpulan:

Initiators/Changemakers/Innovators

Mereka selalu datang dengan visi dan keberanian untuk memimpin perubahan. Mereka tidak ada masalah menjadi kontroversi dan tidak popular. Kumpulan ini jumlahnya kecil namun selalu meneroka jalan baru yang asing.

Early Adopters/Free Agents

Kemudian, kumpulan initiators/changemakers/innovators berusaha mendapat sokongan dan dokongan kumpulan early adopter dan free agents. Kumpulan ke-2 ini selalunya akan mula bergerak memberikan komitmen bila manifesto dan visi kumpulan 1 di fahami. Disini kualiti idiosyncratic sangat diperlukan seperti seni perundingan dan kemahiran ekonomi baru. Kumpulan ke-2 ini akan membantu menperjelaskan visu kumpulan 1 dengan ilmu dan kemahiran yang bersesuaian dengan objektif tertentu.

Systemic Enablers

Ramai orang ingin membantu perubahan tetapi mahu kekal dalam sistem/institusi. Oleh itu setelah usaha awal kumpulan 1 dan ke-2 mula mendapat sokongan dan mula menunjukkan hasil dari segi impak dan solusi, kumpulan ke-3 ini akan memastikan perlaksanaan dan penyebaran idea baru itu masuk ke dalam sistem/organisasi mereka. Kumpulan ini penting terutama bagi menyamaratakan sesuatu agenda perubahan.

Persoalannya disini, sejauh mana ABIM memiliki kualiti-kualiti manusia yang disebutkan diatas? Bersediakah ABIM membina kumpulan besar genarasi ini yang bakal membentuk semangat generasi ini? Bersediakah ABIM beradaptasi dengan ekosistem nilai dan jaringan kepintaran generasi ini yang rencam?

Memenangkan Kemanusiaan Bermakna Memenangkan Islam

Apa yang diimani dan diamalkan sekarang adalah untuk memenangkan Islam harus memenangkan Muslim dahulu. Maka kita buta terhadap kezaliman yang dilakukan Muslim terhadap Muslim dan non-Muslim. Ditambah pula dengan kecelaruan antara identiti antara bangsa dengan agama menyebabkan kita pandang sebelah mata terhadap diskriminasi terhadap Muslim yang bukan sebangsa dengan kita. Itu belum lagi racun nasionalisme sempit yang membawa pelbagai bentuk double-standard.

Sebenarnya dengan memenangkan mereka yang tertindas tanpa mengira bangsa, agama dan warganegara itulah yang memenangkan Islam. Dengan itu baru benar bahawa Islam itu rahmat sekalian alam. Islam tidak harus eksklusif untuk bangsa atau kelompok tertentu.

Nota: ABIM perlu memperbanyakkan lagi model perlaksanaan dibawah dalam pelbagai hal ehwal masyarakat sambil meneruskan memimpin wacana besar.

Politik Islam: Sokongan Bersyarat & Bertempoh

Pada masa ini, keperluan perubahan budaya politik sangat diperlukan dan dinantikan. Ia perlu bagi membolehkan perubahan demokrasi dan institusi dalam negara kita. Namun model perubahan ini tidak mapan bagi memastikan gelombang kebangkitan ini tidak dikhianati oleh politikus-politikus yang mahu mengekalkan kuasa. Malah lebih banyak kuasa perlu dipulangkan daripada tangan politikus kepada masyarakat sivik melalui proses pemerkasaan warga.

Melebarluaskan Agenda Pencerdasan Ummat melalui inisiatif Pemerkasaan Warga.

Sebagai alternatif kepada pemusatan dan pergantunggan kepada kuasa politik, gelombang kedua ini perlu melebarluaskan agenda pencerdasan ummat melalui inisiatif Pemerkasaan warga. Pemerkasaan warga berlaku apabila natihah daripada reformasi politik dan institusi memperkasa setiap warga bagi mencari solusi sendiri dan sentiasa membantu warga lain dengan sumber sendiri. Apabila ia berlaku, kebergantungan kepada institusi politik akan berkurang dan wujud check and balance.

Inovasi sosial adalah alat fikir/kerja pemerkasaan warga. Ia membolehkan kita mencipta solusi kepada masalah yang meruncing dalam masyarakat dengan usaha dan tangan kita sendiri. Berikut adalah tema penting yang perlu disantuni bagi membolehkan pemerkasaan warga berlaku.

  • Pendidikan berpusatkan komuniti rakyat
  • Kesihatan dan kesejahteraan keluarga
  • Mobiliti masyarakat dan menyamaratakan peluang ekonomi
  • Ekosistem pendiri/idealog/ bisnes dan keusahawanan
  • Komuniti saintis dan karyawan marhain
  • Wanita dan cabaran kesamarataan peluang

Kapitalisma & Masa Hadapan Penciptaan Nilai – Lensa Baru

Definisi 1 Salah satu jenis sistem politik-ekonomi dimana ‘private entity’ merupakan ejen/enjin utama untuk menjalankan pertumbuhan”.

Definisi 2: “Where the substantial owners of capital in a form of utmost liquid asset & other quality non-current asset, control the socioeconomics in any demographic, in form of controlling business, people & ideas that commercially viable”

Gelombang kedua ini perlu berperanan mendefinisi semula kefahaman kapitalisma yang beretika dan manusiawi. Dalam Islam, perniagaan adalah lanjutan kepada saling membantu memberi khidmat dalam masyarakat. Dalam konteks kapitalis Barat, perniagaan adalah lanjutan kepada peperangan dalam mendapat kuasa. Dahulu, kita selalu mudah mengutuk dan mempersalahkan para kapitalis yang menguasai ekonomi dan sering membawa kerosakan kepada manusia dalam banyak hal ehwal kehidupan. Dengan alasan itu, umat Muslim menolak kapitalisma secara terus dan meninggalkan urusan berkaitan kepada orang bukan Islam.

Sedar atau tidak, kapitalisma adalah cara penciptaan nilai yang paling efektif dengan meletakkan pemilikan dan hak peribadi sebagai sumber motivasi berkembangnya ketamadunan manusia. Natijahnya, umat Islam tidak memiliki kuasa gandaan dari segi ekonomi, ilmu dan kemahiran yang sentiasa berubah dan berkembang.

Aktiviti disekitar kapitalisma seperti keusahawanan, pembinaan dan perkembangan syarikat dan aktiviti pendanaan adalah alat kemajuan yang menjadi faktor utama kemajuan negara bukan Islam. Ia juga kaedah terbaik bagi mencapai kemerdekaan minda dan idea Berapa banyak perkara salah yang kita diamkan kerana jaga periuk nasi sendiri? Bagaimana pula dengan perkara betul yang kita tidak buat dan perkara salah yang kita buat demi jaga periuk nasi kita?

Cabaran kita hari ini bagi menghadirkan model kapitalisma yang beretika dan bertujuan mengangkat kemuliaan manusia secara praktikal.

Kesimpulan:

Saidina Ali berkata “Kebatilan yang terancang akan menewaskan kebenaran yang tidak terancang”. Generasi ini perlu beradaptasi dengan dunia yang pantas berubah. Ilmuan teks dan ilmuan konteks perlu digabungkan secara berterusan supaya masa hadapan yang strategik ini akan mengangkat Islam dan ummatnya memimpin dan memberi rahmat kepada kemanusian sejagat.

Revolusi Elektrik Mencorak Bisnes Era Baru

Sekarang anda dapat lihat bersepah di sana-sini pondok telefon ditinggalkan dalam pelbagai keadaan. Banyak yang masih berdiri sudah tidak ada telefonnya. Di sesetengah tempat, pondok telefon sudah ditumbangkan terus menjadi hampas di tanah. Penembusan pasaran oleh telefon bimbit membawa kepada kematian pondok telefon.

Foto oleh David Blackwell
Foto oleh David Blackwell

Tidak lama lagi, stesen minyak akan senasib dengan pondok telefon. Sudah ada pemilik kereta Plug-In Hybrid yang tidak pernah ke stesen minyak sejak membelinya. Minyak yang datang semasa pembelian sekadar menjadi backup kepada bateri.

Oleh itu, mudah membayangkan tidak lama lagi tiada siapa lagi perlu pergi ke stesen minyak. Telefon bimbit membolehkan kita berhubung di mana sahaja. Kereta elektrik pula boleh dicas di mana sahaja. Cukup sekadar fakta bahawa setiap kereta elektrik boleh dicas di rumah – ibarat menukar semua rumah menjadi stesen minyak.

Business model akan bertukar tunggang terbalik. Pada masa ini stesen minyak menambah kedai, kafe, ATM dan pelbagai kemudahan lain bagi mengaut pendapatan daripada pelanggan. Untung menjual minyak hanya beberapa sen seliter tetapi menjual minuman dan snek pada harga tinggi adalah cara mudah membuat untung.

Apabila semua bangunan boleh bertukar menjadi stesen minyak, perkara sebaliknya akan berlaku. Kompleks membeli-belah, kafe, restoran dan hotel boleh menawarkan pengecasan percuma bagi menarik pelanggan. Sama seperti premis perniagaan sekarang yang menawarkan wifi percuma bagi menarik pelanggan.

Sama seperti pondok telefon, stesen minyak akan mengambil masa untuk pupus sepenuhnya. Kenderaan berat berkemungkinan besar akan terus menggunakan minyak dalam sedekad dua lagi. Ketumpatan tenaga yang ditawarkan oleh petrol & diesel dalam mengangkut barangan berat masih sukar ditandingi.

Syarikat penerbangan juga kemungkinan besar akan terus bergantung kepada minyak. Boleh dibayangkan bahawa sektor ini akan menjadi kubu terakhir penggunaan minyak. Namun, permintaan yang berkurangan daripada sektor dan industri lain bermaknan harga minyak yang semakin murah. Tambang pesawat akan menjadi lebih murah dan membuka ruang penerbangan kepada lebih ramai orang.

Tingkah laku pelanggan akan berubah seiring dengan transformasi persekitaran ekonomi. Penerbangan akan menjadi semakin meluas. Kos memandu yang lebih murah pula akan menyebabkan masyarakat lebih banyak bergerak. Oleh itu, pelancongan domestik dan antarabangsa akan meningkat.

Business model baru akan muncul dan yang sedia ada akan menjadi lapuk. Sebagai contoh, pemaju hartanah boleh mendapat pendapatan pasif dnegan memasang panel solar pada rumah yang mereka bina. Rumah-rumah dijual tetapi pemaju mengekalkan hak terhadap panel-panel solar tersebut. Tenaga yang dijana boleh dijual terus kepada para pemilik rumah atau diual ke grid utama.

Lebih mendasar lagi, kebangkitan tenaga hijau akan mengubah dinamik bekalan dan permintaan pasaran tenaga. Tidak seperti bahan bakar fosil, solar dan angin tidak terbelenggu dengan zero-sum economics.

Mengekstrak bahan bakar fosil dari perut bumi memerlukan modal yang besar. Membuka lombong arang batu atau membina pelantar minyak memerlukan berjuta-juta. Kosnya hangus dan kegagalan untuk mengekstrak dan menjual bahan bakar fosil secukupnya akan membawa kepada kerugian besar. Apabila sudah habis dikorek, pelaburan tambahan diperlukan untuk mencari sumber baru.

Panel suria di rumah pula hanya berharga beberapa puluh ribu. Jika tiada aral melintang, panel suria tersebut sudah pasti menghasilkan tenaga untuk dekad-dekad yang mendatang. Sesetengah pengeluar memberi jaminan kapasiti pengeluaran hanya akan jatuh 5% dalam 20 tahun. Apabila kos pembelian dan pemasangan panel solar tersebut sudah balik modal, pemiliknya kini mempunyai sumber tenaga percuma dan menyntik limpahan dalam pasaran tenaga global.

Limpahan bermakna kartel tidak lagi boleh memanipulasi pasaran. Terdapat terlalu banyak pemain dan bilangannya bertambah setiap hari. Ini menjadikan sebarang pakatan hampir mustahil. Pasaran tenaga akan semakin jauh dari permainan zero-sum di mana bekalan kepada satu pihak bermakna satu pihak lain tidak mendapatnya. Perkara lain pula akan menjadi rebutan antaranya bahan mentah untuk membina panel suria dan bateri.

Namun itu pun tidak sepenuhnya zero-sum kerana apabila bahan tersebut telah menjadi panel solar ia akan terus menghasilkan tenaga. Bila sudah rosak, boleh dikitar semula. Tidak seperti bahan bakar yang akan hangus apabila digunakan.

Perubahan ini hanya sekelumit cuma daripada apa yang akan datang. Menggantikan keterbatasan sumber dengan limpahan akan menjungkirbalik pemahaman kita terhadap teori dan praktikal ekonomi. Persaingan tidak lagi menjadi perkara pokok dalam teori dan strategi bisnes. Perubahan ini akan mengubah hidup manusia dalam skala yang lebih dasyat berbanding revolusi industri.

Revolusi Elektrik & Kebangkitan Kereta Robotik

Knight Rider bukan lagi sekadar fiksyen sains 80-an. Elon Musk mengambil peranan Wilton Knight dan membawakan kereta robotik yang mampu memandu sendiri. Namun, beliau tidak mencipta kereta eksklusif tetapi menghasilkan kereta mainstream Model S dan tidak lama lagi akan menyusul edisi mampu milik iaitu Model 3.

3366372323_c2d52e28b2_z

Beliau tidak bersendirian menawarkan kereta robotik. Uber, Google dan banyak lagi syarikat turut berlumba-lumba mencipta kereta robotik. Perlumbaan ini tidak terhad kepada syarikat gergasi yang ada bajet berbillion-billion sahaja. Syarikat penyedia teknologi seperti Delphi dan MobileEye bersedia untuk menukar sebarang kereta menjadi kereta robotik.

Kereta elektrik akan membebaskan manusia dari belenggu petroleum. Kereta robotik pula akan merungkai lebih banyak sumber untuk manusia. Ruang dan masa dapat dipergunakan dengan lebih efisyen oleh manusia.

Penciptaan kereta robotik bukan sekadar memberikan pemandu kepada semua orang untuk memudahkan hidup. Kesannya lebih luas dan lebih mendalam dari sekadar tidur dalam kereta semasa perjalanan ke pejabat.

Mengambil air dan membasuh pakaian dahulunya mengambil masa yang banyak setiap hari. Suri rumah zaman dahulu menghabiskan lebih empat jam sehari untuk menyelesaikan tugasan-tugasan tersebut. Masa itu sudah seperti separuh hari berkerja.

Kemudia datang paip air dan mesin basuh yang menjadikan semua tugasan tersebut enteng sahaja. Wanita dibebaskan dari tugasan renyah tersebut dan kini dapat berkarier atau sekadar menikmati masa yang terluang.

Kereta robotik juga akan membebaskan lebih banyak masa kepada mereka yang berulang-alik ke tempat kerja. Ramai yang tinggal di bandar-bandar besar menghabiskan sejam hingga dua jam setiap hari hanya untuk ke tempat kerja.

Apabila sudah ada kereta robotik, mereka dapat memulakan kerja sebaik sahaja perjalanan bermula. Tambahan pula, kereta robotik dapat melakukan koordinasi antara mereka membolehkan trafik yang lebih lancar dan perajalanan yang lebih pantas. Jadi bukan sahaja pekerja zaman akan datang tiba di pejabat dengan kerja sudah ada yang siap, malah mereka tiba lebih awal daripada biasa.

Perubahan tidak terhenti apabila tiba di pejabat. Pemilik kereta duduk di meja tetapi keretanya boleh terus berkerja sendiri. Kereta tersebut boleh menyertai kelompok pengangkutan robotik dan memberikan perkhidmatan teksi di dalam bandar. Kereta tidak lagi menjadi liabiliti bulanan sebaliknya mampu menyara diri sendiri.

Ibu bapa di pejabat juga tiak perlu risau kerana boleh memastikan kereta mereka mengambil anak di rumah dan menghantar mereka ke rumah. Kecurian kereta juga akan hampir pupus kerana pencuri tidak akan cukup gila untuk mencuri kereta yang sentiasa berhubung dengan internet.

Persekitaran bandar juga akan berubah dengan kebangkitan kereta robotik. Kapasiti pengangkutan rangkaian jalan sedia ada akan bertambah tanpa membina sekaki pun jalan baru. Tempat letak kereta di tengah bandar juga tidak lagi perlu kerana kereta boleh pergi ke tempat lain sementara menunggu arahan seterusnya dari tuan mereka. Lebih banyak tanah di dalam bandar kini boleh digunakan dan tergantung kepada datuk bandar untuk menukarkannya menjadi kehijauan taman atau kelabu menara pejabat.

Namun, beberapa pekerjaan sudah pasti akan lenyap. Pemandu teksi dan lori tidak lagi relevan dan terpaksa mencari pekerjaan lain. Pekerjaan-pekerjaan ini adalah sisa-sisa pekerjaan kolar biru yang lumayan tetapi kereta robotik akan menghapuskan semuanya. Pemandu lori akan sekadar menjadi pekerja am mengangkut barang dari lori.

Posmen juga tidak terlepas dari revolusi ini. Mereka boleh digantikan dengan dron darat. Dron ini berkerjasama dengan van robotik sebagai pangakal bergerak mereka untuk menyampaikan barangan kepada penerima.

Kehidupan di bandar akan berubah total. Mereka yang kekal relevan dan dapat menngekalkan pekerjaan mereka boleh hidup seperti raja. Mereka dipandu ke tempat kerja, segala kemahuan dibawa terus kepada mereka dan kereta mereka berkerja untuk mereka. Udara juga lebih bersih dan sejuk kerana tiada lagi pencemaran karbon dioksida.

Bagaimana pula dengan mereka yang kini menganggur? Adakah mereka sekadar melakukan kerja-kerja renyah di rumah para pekerja kota? Membersihkan rumah, basuh baju, memasak, jaga anak dan sebagainya?

Memang benar, kerajaan boleh mengharamkan kereta robotik sepertimana mereka mengharamkan Uber. Dari segi jangka masa pendek, ini akan mengekalkan kestabilan politik dan sosial kerana ramai boleh mengekalkan pekerjaan mereka. Namun dalam jangka masa panjang tindakan tersebut akan merugikan produktiviti negara kerana kos pengangkutan menjadi lebih tinggi.

Pemilikan kereta juga mungkin berubah. Penggunan mungkin sekadar membayar atas penggunaan dan tidak lagi terikat dengan liabiliti bulanan yang tinggi. Tambahan pula, mereka boleh membeli atau menyewa rumah yang lebih murah jauh dari bandar kerana yakin boleh tiba tepat waktu di pejabat setiap hari.

Amat sukar meramalkan apa sebenarnya masa hadapan yang docrak kereta robotik. Mereka yang boleh kekal relevan akan menjadi raja dengan teknologi. Pemilik bisnes boleh menurunkan kos dan menghantar produk mereka secara lebih meluas. Pada masa yang sama, sebahagian besar masyarakat kini menganggur. Adakah kereta robotik akan sekadar melebarkan jurang antara kaya dengan miskin?

Cukuplah dengan kejatuhan petroleum yang tidak terbayang oleh kebanyakan orang, kereta robotik ibarat jatuh ditimpa tangga. Pengangguran massa untuk sebahagian besar dan peningkatan produktiviti untuk sebahagian yang lain akan merumitkan soal sosial, politik dan ekonomi. Belum pun habis satu tsunami sudah ada tsunami lain yang menyusul.

Memaknai Ekonomi Islam Bahagian 9

Kerajaan & Politik

Dalam keadaan dunia kini yang suram, ramai di kalangan umat Islam yang mengimpikan kemblinya Khilafah. Ada yang sehingga mengangkat senjata secara haram untuk memenuhi impian mereka. Paling tidak, impian mereka adalah mendapat presiden atau perdana menteri Islamis.

Tidak kira apa pun versi impian mereka, pada dasarnya mereka beranggapan pemimpin atau kerajaan yang mulia akan akan menyelesaikan semua masalah sosio-ekonomi dalam sekelip mata. Semua orang yang memerlukan bantuan akan mendapat pertolongan kerajaan dan semua infrasktuktur yang diharap rakyat akan dibina.

Adakah itu realitinya atau sekadar fantasi?

Photo 13-10-15 8 03 04 PTG

Shaykh Abdal-Hakim Murad menyatakan peranan kerajaan bukanlah untuk memberi pertolongan terus kepada rakyatnya. Sebaliknya, pemimpin menggalakkan rakyat untuk saling membantu.

Selalunya kerajaan zaman kini mempunyai model bisnes seperti ini; kerajaan mengutip cukai dari para individu dan syarikat-syarikat yang dianggap kaya. Kemudian cukai yang terkumpul akan digunakan untuk skim kebajikan dan membina infrastuktur demi kepentingan rakyat. Pendek kata, ini adalah satu bentuk cross-subsidy atau subsidi silang.

Sepatutnya subsidi silang ini cukup untuk menampung keperluan rakyat. Tetapi apa yang berlaku kerajaan selalunya terpaksa berhutang melalui keluaran bon kerajaan. Ideanya adalah untuk meminjam wang dan menggunakannya sebagai penggalak ekonomi. Harapannya, ekonomi akan berkembang dan kerajaan akan mendapat lebih banyak pendapatan.

Mengapa hasil kutipan cukai tidak cukup untuk mendanai program kebajikan dan infrasktruktur untuk rakyat? Antaranya adalah kerana ramai hartawan yang rajin mencari dan mencipta pelbagai helah yang sah untuk mengelak dari membayar cukai. Negara-negara seperti Luxemborg, Panama, Cayman Island, Ireland dan Belanda menyediakan pelbagai ruang untuk mengelak cukai. Sekiranya itu tidak mencukupi, para hartawan boleh melobi untuk potongan cukai, rebat dan pengurangan kadar cukai.

Mari kita kemabli kepada era awal Nabi Muhammad di Madinah. Selepas mendirikan masjid, beliau membuka pasar. Pada masa tersebut, sudah ada empat buah pasar yang lain. Ciri utama pasar Nabi Muhammad adalah tiada cukai dikenakan dan tidak ada kawalan harga.

Sekiranya itu adalah ciri kerajaan ideal, bagaimana kerajaan membina sebarang infraskruktur? Memanglah ada zakat tetapi kadarnya hanya 2.5%. Kadar 20% adalah untuk hasil bumi. Itu pun kalau negara tersebut ada hasil bumi dan rakyat membayar zakat kepada Baitulmal kerajaan.

Bagaimana pula jika rakyat memilih untuk bertindak sebaliknya? Ini bermakna kerajaan tidak akan mempunyai sebarang wang untuk dibelanjakan langsung. Adakah ini bermakna mereka yang miskin tidak terbela dan pembangunan langsung terhenti?

Daripada memaksa si kaya untuk memberi subsidi kepada si miskin, sistem ekonomi Islam menaruh kepercayaan kepada keupayaan manusia untuk menjadi pemurah. Si pemimpin menunjukkan siapa yang perlu dibantu dan apa yang perlu dibina. Kemudian si kaya akan menyumbang secara terus tanpa campur tangan kerajaan dalam bentuk zakat, sedekah atau wakaf. Mereka tidak lagi membayar cukai ciptaan manusia tetapi melaksanakan ibadah.

Dalam hayat baginda, Nabi Muhammad ada mengagihkan sedekah bagi pihak orang lain tetapi wang tersebut jarang disimpan bermalam. Selalunya wang tersebut diagihkan serta-merta kepada yang memerlukan.

Dalam erti kata lain, kita dapat lihat ciri-ciri kerajaan bersaiz kecil.

Banyak institusi dan infrastruktur hebat yang masih berdiri sehingga kini dalam dunia Islam adalah wakaf sukarela para hartawan. Bukannya projek kerajaan yang didanai wang hasil kutipan cukai dari rakyat. Universiti al-Azhar adalah satu contoh terkemuka.

Ini adalah sesuatu yang agak paradoks di mana pada awalnya ktia lihat bagaimana sistem ekonomi Islam direka untuk melindungi dari sifat tamak haloba manusia. Malah nafsu manusia untuk mengumpul dan menikmati harta turut dikekang. Tetapi mengapa bila masuk bab urus tadbir dan pengagihan kekayaan ia percaya bahawa manusia akan bersifat adil dan pemurah?

Melalui kerangka fragility, mungkin logik ekonomi Islam mengira bahawa ini lebih selamat. Lebih baik mengambil risiko bahawa si kaya akan kedekut dan tidak menyumbang kepada masyarakat berbanding membiarkan terbentuknya big government.

Mengumpul cukai dari seluruh negara akan membawa kepada konsentrasi kekayaan. Ini juga akan bermakna konsentrasi kekuasaan yang besar yang mudah untuk disalah guna – baik yang dipilih dan mereka yang mendanai kempen pilihanraya.

Situasi ini membawa kepada banyak kerajaan yang pincang di seluruh dunia. Si kaya tidak kisah kerana mereka serba cukup dan boleh melobi kerajaan – menjadikan mereka semakin kaya. Si miskin pula bergelut untuk hidup dan mudah digula-gulakan dengan saguhati seciput dari kerajaan.

Ini meninggalkan golongan pertengahan tersepit dan tidak mampu memacu agenda perubahan sosio-politik. Sistem ekonomi Islam nampaknya tegar untuk menutup ruang pergantungan terhadap kerajaan dari awal lagi.

Itu belum lagi soal ketirisan dan kepincangan big government. Mari kita kembali kepada contoh Almayer dan Brooks.

Membina Jambatan: Big Government vs Small Government

Andaikan kedua-dua Almayer dan Brooks masing-masing mahu membina jambatan yang bernilai $1 juta. Almayer mempunya Big Government sedangkan Brooks mempunyai Small Government.

Kerajaan Almayer buat apa yang kerajaan biasanya lakukan – mengumpul dana melalui cukai. Tetapi adalah mustahil untuk mengumpul $1 juta tanpa sebarang kos. Pengutip cukai, akauntan dan penyimpan rekod perlu digajikan.

West Seattle Bridge under construction
Gambar dari Seattle Municipal Archives

Baru mengumpul dana sahaja sudah menelan kos yang signifikan. Namun masih ada lagi kos-kos untuk membelanjakannya. Jawatankuasa tender, jurutera yang menetapkan spesifikasi dan pelbagai pegawai penyelia juga perlu dibayar.

Walaupun proses tender berjalan lancar, bidaan paling murah tidak akan menjadi $1 juta. Kontraktor akan perlu menaikkan kos untuk menyerap kos pembayaran lewat dari kerajaan. Hatta pembayaran dapat segera sekalipun, jumlah pihak berkepentinagn yang tinggi memerlukan kos jam kerja yang lebih tinggi. Itu belum lagi kos kelewatan yang cenderung berlaku.

Ini semua dengan andaian bahawa kontraktor mengikut proses. Sekiranya dia merasuah jawatankuasa tender maka sudah tentu kos tambahan tersebut perlu diserap. Cara paling mudah adalah melalui pengurangan kualiti atau peningkatan kos. Lebih teruk lagi, kedua-duanya serentak!

Sementara itu di Brooks, kerajaan mengumumkan bahawa jambatan perlu dibina. Brooks hampir-hampir tidak mengutip cukai maka para hartawan mempunyai wang yang banyak. Seorang hartawan menawarkan diri untuk mewakafkan jambatan tersebut. Dia membayar sebuah kontraktor professional untuk membina jambatan tersebut. Ongkosnya hanyalah harga pasaran tanpa dibebani kos birokrasi!

Utopia?

Nanti dulu tuan, ini semua hanyalah angan-angan utopia? Adakah mungkin untuk mempunyai sebuah masyarakat yang sungguh egalitarian? Sekiranya kerajaan terlalu kecil, bagaimana hendak memastikan keselamatan rakyat? Bagaimana hendak menguatkuasakan undang-undang sekiranya tidak boleh menggajikan seorang pun penguatkuasa?

Namun, ini pernah menjadi kenyataan suatu masa dahulu. Islam di zaman pertengahan mengangkat undang-undang tetapi kerajaan dipandang sebagai satu kejahatan yang perlu. Malah, mereka lambat untuk mempunyai angkatan tentera professional – satu perkara yang dianggap sebagai keperluan sesebuah negara.

Kerajaan dijauhkan daripada golongan peniaga dan rakyat kebanyakan. Pelbagai perkara diuruskan pada peringkat akar umbi – infrastruktur dibina oleh rakyat untuk rakyat. Tidak kira sekolah, universiti, perpustakaan, hospital jalan atau sistem saliran. Ditambah pula dengan sifat Islam yang tidak mempunyai sistem rahib yang formal, maka institusi agama yang besar yang memonopoli urusan hidup rakyat juga tidak wujud.

Golongan yang yang mengharapkan presiden atau perdana menteri Islamis juga biasanya mengharapkan kawalan harga terhadap barangan asasi. Tetapi mereka akan terkejut apabila mengetahui bahawa Nabi Muhammad s.a.w menolak untuk campur tangan menurunkan harga barang makanan apabila Madinah mengalami masalah kekuarangan makanan.

Ini tentunya menghairankan kerana memandangkan visi keadlian sosial para Islamis selalunya mengandungi harga yang rendah untuk barangan asasi – antara gandum, beras, petrol, gula, dsbny. Selalunya ini dicapai melalui subsidi – semasa pengeluaran dan pengedaran. Kesan yang sama juga boleh dicapai melalui jaminan pembelian hasil oleh kerajaan.

Namun ini mempunyai beberapa implikasi. Paling ketara, strategi ini memerlukan big government. Hanya institusi sedemikian yang mampu mengutip cukai yang banyak untuk mendanai program subsidi.

Subsidi kemudiannya mengherot pasaran. Kita ambil contoh yang kita hadapi setiap hari. Makanan kita kaya dengan karbohidrat, lemak dan gula kerana kesemuanya mempunyai harga yang murah tanpa merit. Ia juga menyebabkan hasil tuaian yang elok dibuang begitu sahaja selepas terlebih hasilan bagi menstabilkan harga.

Sekali lagi, mempunyai big government adalah risiko yang terlalu besar – hatta apabila berhadapan dengan bahaya kebuluran yang nyata. Pengurusan alam sekitar, pengurangan penggunaan dan simpanan strategik dilihat sebagai alternatif yang lebih baik. Malah lebih baik mengharapkan golongan kaya mewakafkan ladang mereka atau memberi sedekah makanan.

Kerajaan Tanpa Taring?

Kelihatannya sistem ekonomi Islam sangat alergik dengan big government. Tetapi adakah ini bermakna ekonomi Islam adalah ekonomi laissez-faire? Adakah para pedagang dan peniaga bebas beroperasi tanpa sebarang peraturan?

Sebenarnya, tidak juga. Ingat bahawa sistem ekonomi Islam sudah sedia menghambat konsentrasi harta dan kuasa. Oleh itu golongan peniaga tidak boleh berbuat sesuka hati mereka. Bukan sahaja big government yang tidak digemari, malah mega corporation turut diragui.

Hayat Nabi Muhammad s.a.w di Madinah memberikan beberapa bayangan tentang sejauh mana kuasa yang perlu ada di tangan kerajaan. Dalam sebuah hadis, Baginda pergi ke pasar dan memeriksa kualiti barang jualan. Baginda bertanya kepada seorang penjual buah mengapa beliau menyembunyikan buah yang rosak di belakang buah yang baik.

Dalam hadith yang lain, mereka yang membuat sumpah palsu dalam jualan dikecam. Ini adalah sejajar dengan larangan terhadap unsur gharar (ketidaktentuan) dalam undang-undang jual-beli Islam. Dalam erti kata lain, sistem ekonomi Islam menuntut ketelusan.

Bukan setakat itu, penjual juga perlu telus apabila dia menjual sesuatu dalam keadaan rugi. Ia mesti dilakukan atas sebab yang sahih. (Contohnya; Menyimpan stok yang tidak terjual akan menelan kos yang lebih besar) Mungkin ini adalah untuk mencegah taktik perang harga untuk melingkupkan pesaing yang lebih kecil.

Meyebut tentang persaingan, terdapat satu riwayat tentang Ali r.a mengarahkan seorang penjual membuka semula gerainya yang mempunyai lokasi yang strategik di dalam pasar. Beliau mengatakan pasar adalah seperti masjid di mana seseorang itu tidak boleh menempah tempatnya. Siapa yang mahu saf hadapan harus datang awal.

Quran juga menyebut tentang penjual yang rela dan pembeli yang rela. Ini boleh difahami dengan pelbagai cara, antaranya adalah tidak patut ada sebarang unsur paksaan dalam sesuatu jual beli. Mudah sahaja kita terbayang bagaimana ini menghalang orang kaya memaksa orang miskin menjual tanah mereka.

Keduanya pembeli yang rela juga bermaksud bahawa pembeli harus mempunyai pilihan penjual. Sudah tentu tidak wujud pilihan sekiranya wujud monopoli. Oleh itu kita dapat lihat kerajaan seharusnya mempunyai kuasa anti-monopoli.

Kerajaan juga harus mempunyai kuasa untuk mematahkan sebarang usaha pencatutan barangan asasi – sesuatu yang perlu dalam pasaran tanpa kawalan harga. Sekiranya pencatutan dibenarkan, maka harga barangan asasi akan mudah meingkat kerana bekalan yang tampak rendah.

Tidak ada keraguan bahawa kerajaan harus melindungi rakyat dari ancaman luaran. Tetapi bagaimana pula dengan keselamatan dalaman? Inilah peranan undang-undang jenayah berlandaskan syariah – yang sekarang biasanya disalahertikan sebagai hudud semata-mata. Sebenarnya ia termasuk qisas, hudud dan takzir.

Hukuman hudud sangat keras tetapi syarat untuk menjatuhkan hukuman adalah tersangat ketat. Ia direka lebih sebagai pencegah jenayah dan bukannya sebagai undang-undang untuk mengawal masyarakaat. Hukuman dijalankan di khalayak ramai untuk menggerunkan rakyat daripada melakukan jenayah dan bukannya takut kepada kerajaan. Lebih baik menghukum sangat sedikit, membiarkan ramai yang terlepas berbanding melakukan ketidakadilan atau menyumbat ramai banduan dalam penjara.

Satu implikasi pelaksanan undang-undang jenayah berlandaskan syariah adalah kadar jenayah yang berkurangan. Dengan kadar jenayah yang rendah, kos mengakses pasaran turut direndahkan. Rakyat tidak risau tentang kecurian, rompakan dan pembunuhan maka tidak perlu mengeluarkan wang untuk pengawal, kunci, sistem keselamatan, CCTV, dsbnya. Malah POS di kaunter pun tidak perlu!

Tetapi harus diingat bahawa undang-undang jenayah berlandaskan syariah terutamanya hudud bukanlah sebutir pil ajaib. Ia hanya boleh dilaksanakan selepas ketidakadilan dan ketidaksamarataan struktural telah dibetulkan. Hudud dalam masyarakat yang tidak adil hanya akan mengundang lebih banyak masalah membawa kepada salah guna kuasa dan bukannya alat keadilan.

Prespektif lain terhadap hudud adalah sebetulnya sebagai langkah terakhir dalam reformasi sosio-ekonomi dan politk yang dibawa oleh Islam.

The Electric Future & The End of Oil

Seemingly out of nowhere, Saudi Arabia pumped USD3.5 billion into Uber. In exchange they get to put one of their princess on the board. Why on earth a top oil producing nation suddenly decided to become a Silicon Valley VC?

Let’s rewind a bit a few months. Oil price had declined due to oversupply. OPEC ramped up production to make it unprofitable for shale oil producers to be in business.

The whole scheme backfired when the shale oil producers proved to be resilient and oil price didn’t recover. Slapped to the face, Saudi Arabia suddenly realized that they are addicted to oil and the money it brings. At this rate they wouldn’t be able to sustain their economy in the long run.

Gas Pump by Jess on Flickr
Gas Pump by Jess on Flickr

Thus the ruling elite scrambled to come up with a turnaround plan to wean off their dependance on oil and find new industries to invest ini while they still have the money. Uber probably seems to be the sexiest startup around so they just pour their money into the yet unprofitable startup.

Meanwhile in Canada a government think thank predicted that oil price will continue to decline further. Even more damning, whatever investment made in oil production today might not be able to bring positive ROI at all.

Is this truly the beginning of the fall of oil? Is just mere overproduction enough to shake a seemingly rock solid industry? Can’t increasing demand in developing nations catch up with the abundant supply?

The recent oil price crash was triggered by 10% oversupply. As such, a 10% reduction in demand should be a mathematical equivalent and lead to another crash. A steady decline in consumption will lead to a permanent price drop.

The key technology that can spark this change is already here and had set everything in motion.

Two words: electric car.

Some might be sceptical because they say ultimately the electricity that used to power electric cars came from a fuel-burning plant anyway. In other words, the exhaust tailpipe simply moved from the cars to the power plant.

Even if that is the case, generator at power plants are much more efficient than individual engines in cars. Power plant generators always run at optimal speed unlike car engines that need to vary its speed. That means electric cars are three times as efficient compared to petrol cars. This is despite the fact that modern cars are 50% more efficient compared to 20 years ago.

Dwelling on this long tailpipe issue any further is missing the point. What’s radical with electric cars is that it no longer relied exclusively on oil. It can be powered by nuclear, oil, gas, hydroelectric, solar and wind. The latter two is especially critical as it changes the whole energy market dynamic.

Oil is a finite resource – it is humanly possible to suck the world dry. Solar and wind on the other hand is powered by the sun which give free energy every single day. What holding us back was the lack of efficient technology to capture energy from the sun.

The other stumbling block was the fact that solar and wind power is intermittent and unpredictable. Thus energy storage is required to smooth out demand during downtimes. Electric car is well positioned to solve this problem enabling solar and wind as a viable alternative to oil.

Being giant batteries on wheels, a fleet of electric cars could store a significant amount of energy during peak production hours and release it during down time. Imagine your car soaking up solar power while you are at the office and pump it back to the grid when you get home.

Electric cars are also trojan horses for the adoption of home batteries. For one, owners would like to store power generated by their home during the day so they can lower their electricity cost.

Number two, they are produced from the same factory that produced car batteries as in the case of Tesla. This drive down the cost due to economies of scale furthering customer adoption of the technology. Nissan takes one step further by recycling old car batteries to be sold as home batteries.

This suite of technology working in concert allow renewable energy to replace oil as a source of cheap and reliable power. Countries such as Britain, Germany and Denmark had already achieved several days of fossil-free days.

By harnessing the the network power, each addition of electric car, solar panel, wind turbine and home batteries will further increase the production capacity of renewable energy and lower the cost. As such the continued adoption of this suite of technology will only mean a permanently lower oil price.

This will be the end of oil as the primary commodity of the world. Instead it will be lumped together with other energy sources. Those who still buy oil will also evaluate other factors such as storage and transport cost; as well as environmental and social impact.

The repercussion of this change will not be mere ripples to other industries and people lives. Expect tidal waves that will engulf the globe soon.

This article is also published at The Dredger TV and Medium

Memaknai Ekonomi Islam Bahagian 7

Transformasi Takaful

lemonade-screen-shots-1

Di US dan Switzerland, startup fintech seperti Lemonade & Versicherix berlumba-lumba untuk menjadi peneraju insurans P2P (Peer-to-peer). Insurans P2P menggunakan platform internet untuk membolehkan para peserta dana insurans untuk berkongsi risiko secara terus dengan para peserta lain. Tiada overhead yang besar dan tiada komisen ejen yang tinggi.

Bagi mereka itulah, sebenarnya insurans adalah Mutuality in the pooling of shared risk. (Kebersamaan & kesamaan dalam mendanai perkongsian risiko).

Kita semak kembali apa definisi Takaful.

Sepatutnya takaful adalah kerjasama untuk menjamin satu sama lain terhadap risiko tertentu. Dalam erti kata lain, perjanjian untuk berkongsi risiko. Namun, kaedah penjualan takaful masih menggambarkan memindahkan risiko a.ka. insurans. Maka tawaran takaful sekadar menjadi memberi pampasan kepada anda sekiranya berlaku kemalangan atau anda dimasukkan ke hospital. Paling asas, memberi pampasan yang besar sekiranya berlaku kecacatan kekal atau kematian.

Pertama-tama, mari kita amati sifat produk kewangan itu sendiri. Takaful yang kita ada sekarang kelihatannya semakin hari semakin menyamai insurans konvensional. Sesetengah syarikat sekarang juga sekarang menyebutnya sebagai sekadar ‘Insurans Islamik’. Ada juga ejen yang pantas mengesyorkan produk konvensional apabila permohonan untuk produk takaful ditolak.

Benar, Takaful dapat menjadi satu bentuk keselamatan sosial – tetapi hanya untuk individu. Lebih tepat lagi, individu-individu kaya. Mereka yang miskin tidak mendapat manfaat daripada tabung-tabung takaful yang ditubuhkan oleh firma-firma kewangan Islam.

Dalam bentuk yang ada sekarang, produk takaful mempunyai sifat menjadi tuan tanah kedaung. Ia menagih premium/sumbangan bulanan tetapi apa sebenarnya yang diberikan sebagai pulangan?

Kontrak takaful tidak dapat difahami oleh kebanyakan orang. Sekiranya anda dapat memahami kontrak pokok, akan ditambah pula dengan rider-rider lain. Sepanjang penglibatan anda dalam skim itu pula, jumlah sumbangan akan disemak semula. Selalunya itu bermakna anda perlu membayar lebih dan bukannya kurang. Sejujurnya, berapa ramai peserta takaful dan ejen takaful benar-benar faham tentang skim yang ditawarkan?

Sebagai sebuah bisnes, apakah risiko yang diambil oleh pengurus dana takaful untuk melayakkannya mendapat keuntungan? Risiko itu masih lagi berdasarkan ‘risk table’ atau jadual risiko yang mengira kebarangkalian seseorang yang berumur dan berkeadaan tertentu untuk meninggal dunia. Dalam erti kata lain, mereka bersungguh-sungguh mengharap anda tidak akan mati, sakit atau kemalangan sepanjang tempoh penyertaan supaya mereka dapat keuntungan penuh.

Walaupun sesuci mana niat mereka, taktik jualan biasa masih lagi menakut-nakutkan prospek. Adalah biasa untuk ejen-ejen takaful menggambarkan bagaimana anda dan keluarga anda akan merana tanpa sokongan kewangan apabila ditimpa musibah.

Mereka menakut-nakutkan anda dengan musibah dan berjanji untuk membantu anda di waktu susah. Kemudian mereka ambil wang anda tetapi pada masa yang sama berharap mereka tidak perlu membantu anda sama sekali.

Apabila kita memerlukan bantuan mereka, kertas dan plastik yang diberikan tidak sebagus tunai. Anda tetap harus mengeluarkan wang dari poket sendiri. Mereka berjanji untuk menyerap risiko bagi pihak anda tetapi masih lagi memerlukan anda memberi cagaran tunai.

Ini bukanlah mengisytiharkan takaful sebagai haram mutlak. Sebaliknya, mari kita meneroka kaedah-kaedah untuk menjadikannya lebih hampir kepada prinsip-prinsip ekonomi Islam.

Dalam amalan sekarang, duit yang dikumpulkan pengendali dana takaful masih lagi dilaburkan dalam pasaran kewangan – saham, REIT, dsbnya. Memang secara berasingan setiap produk yang dilaburkan adalah patuh syariah. Namun, secara keseluruhannya sebagai sebuah bisnes dana takaful semata-mata buat duit dari duit.

Inilah bagaimana dana takaful berfungsi; kumpul wang dari peserta, laburkan dalam instrumen/produk kewangan yang selamat, dapat untung dan berharap bahawa jumlah tuntutan tidak melebihi keuntungan pelaburan. Memang dana takaful berkongsi keuntungan dengan peserta tetapi nilainya sekelumit cuma bila dibandingkan dengan modal percuma yang anda berikan kepada mereka.

Kenapa dikatakan modal percuma? Apabila polisi anda matang, hanya beberapa peratus sahaja dari wang yang anda telah sumbangkan anda kembali kepada anda. Selebihnya menjadi bahan permainan pengendali dana takaful di pasaran kewangan. Ditambah dengan keuntungan yang diperoleh, mereka hampir-hampir tidak memulangkan sesen pun kepaa anda.

Bila kali terakhir anda menuntut apa-apa secara signifikan dari dana takaful? Bagaimana pula dengan rakan-rakan dan ahli keluarga anda? Lihat sekeliling anda dan anda akan dapat amati bahawa mereka yang layak dan mampu menjadi peserta takaful sebenarnya dari segi statistik selamat dari menuntut. Mereka sebenarnya mampu untuk membayar kebanyakan perbelanjaan kesihatan mereka dan mengambil langkah-langkah pencegahan.

Takaful tidak memberi manfaat kepada mereka yang lemah dan lebih memerlukan bantuan kewangan untuk kos kesihatan mereka. Selepas umur tertentu, anda tidak lagi layak untuk menyertai skim takaful kerana anda akan mati tidak lagi – kata statistik.

Pelaburan yang dibuat oleh dana-dana takaful juga tidak memberi manfaat kepada orang kebanyakan. Duit yang dikumpulkan sekadar menjadi pinjaman berkos rendah kepada gergasi-gergasi korporat yang sudah sedia kaya-raya.

Antara alternatif adalah skim perkongsian kos kesihatan. Ini sudah diamalkan oleh jemaah-jemaah gereja di US. Inovasi sosial mereka ini adalah sebagai respon kepada peningkatan kos kesihatan dan insurans. Semua orang boleh menyertai dan tidak ada bayaran tambahan untuk mereka yang dianggap berisiko akibat keadaan kesihatan mereka.

Skim mereka mudah sahaja, wang dikumpulkan daripada para ahli dan diberikan kepada mereka yang memerlukan. Tidak ada skim dan strategi pelaburan canggih. Juga tidak ada kos tambahan ejen dan insentif mereka serta pendedahan terhadap pasaran kewangan.

Melalui cara ini, mereka mengurangkan kos tetapi masih mengekalkan keupayaan kewangan untuk membantu mereka yang memerlukan. Malah ada juga yang tidak mengutip wang secara bulanan, mereka hanya memberitahu para ahli siapa yang memerlukan bantuan segera.

Tentu sekali skim seperti ini tidak akan dapat memenuhi semua jenis kos kesihatan. Tetapi melalui kuasa komuniti, para ahli akan memberi sumbangan tambahan kepada mereka yang memerlukan.

Sekiranya beroperasi dalam kaedah serupa, Takaful dapat dipasarkan sebagai betul-betul saling membantu. Bukan sebagai ‘perlindungan’ atau pelaburan. Dari sudut spiritual, tawaran perlindungan adalah agak bermasalah. Seolah-olah kita beriman kepada perlindungan dari polisi dan bukannya dari Tuhan. Tambahan pula, skim takaful sekarang lebih bersifat individualistik dan bukannya bersemangat masyarakat.

Jika anda amati, apa sebenarnya risiko yang ditanggung oleh pengendali dana takaful? Mereka mendapat selonggok wang tunai untuk dilaburkan dalam produk-produk kewangan yang hampir-hampir pasti unutng. Apabila mereka perlu membayar tuntutan, mereka boleh menggunakan bahagian tabarru’ dari sumbangan peserta.

Lebih radikal lagi, takaful boleh diolah semula menjadi koperasi kesihatan. Dana yang terkumpul digunakan secara langsung untuk membina hospital dan klinik. Rangkaian hospital dan klinik masih dapat membuat keuntungan daripada para pesakit bukan ahli. Apabila ahli datang, mereka mendapat rawatan utama secara percuma dan rawatan elektif pada harga kos.

Model bisnes ini dapat mengurangkan kos rawatan kesihatan. Dalam sistem sedia ada, hospital perlu menuntut kembali dari dan takaful setelah memberi rwatan kepada peserta. Namun ini membawa pembaziran dalam bentuk hari dan caj tambahan kerana hospital mahu memastikan tuntutan mereka berbaloi untuk dituntut kerana mereka perlu menunggu. Sekiranya tidak ada kos menunggu bayaran sekalipun, sesiapa sahaja akan cenderung untuk mengenakan caj lebih tinggi kepada syarikat korporat berbanding individu biasa.

Bank Negara Malaysia juga sudah mengambil langkah proaktif mewajibkan semua pengendali insurans menawarkan produk asas secara terus kepada pelanggan tanpa melalui ejen. Secara peribadi, saya sendiri telah bertahun-tahun melanggan takaful Etiqa secara terus apabila ditawarkan oleh Maybank.

Kembali kepada insurans P2P yang disebut lebih awal tadi, bukan sahaja mereka memastikan dana benar-benar digunakan untuk perkongsian risiko semata-mata. Malah, dana lebihan digunakan untuk menyokong projek-projek yang memberi impak sosial terhadap masyarakat.

Kita kembali semula kepada zakat dalam bahagian berikutnya bagi meneroka sisi lain zakat yang sering dilupakan. Zakat sebenarnya bukan sekadar derma tetapi adalah instrumen keadilan sosial.